Best sommelier of Hungary 2018 is Mate Horvat

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Mate has been in the gastronomy business for 12 years. He was working mainly in Budapest but spent some valuable time abroad as well.  He told us, his first real sommelier job was in MAK Bistro, where he has been working for the past four years.

The secret of his success is his wife, who is one of the best sommeliers in Hungary and gives him a lot of support. He won the Hungarian Best Sommelier competition in 2018 and will represent Hungary at the ASI World’s Best Sommelier contest in Belgium in 2019.

We asked him a few questions about the competition, sommeliers in Hungary, and his vision for the worldwide promotion of Hungarian food and wine.

Q1. You won the Hungarian contest in 2018, did you expect it and how do you feel about it?

Mate: I won the Hungarian Sommelier of the year award twice in a row.

Actually, the first time no one expected me to become the winner, and that includes myself. This year, the competition was a lot more difficult. On one hand there were many more competitors, and on the other I had high expectations for myself. This award was significantly more important to me than the previous one.

Q2. How do you think the title of Best Sommelier of Hungary will change your life?

Mate: I will just go ahead and act the same as I did before achieving this great award. Nevertheless, I must admit the title has brought some challenges as well, as a higher degree of responsibility in everything I do.

Q3. How is the profession of sommeliers in Hungary? What can be improved?

Mate: In Hungary, the education system is far from optimal in this field. However there are certain signs of improvement on the horizon. I believe that in our profession there is no other way then to proceed along the path of endless learning.

Q4. You have a great knowledge about food and wine. What do you think you can do to promote your national beverages and gastronomy?

Mate: In MÁK restaurant where I work as the Head-Sommelier we predominantly focus on Hungarian wines. While we have a well-balanced domestic and international wine list, we are enormously proud of our Hungarian selection. I must say the Hungarian wines are quite unique and therefore it is my firm opinion that wine lovers from all walks of life might just find their preferences. When pairing wines to the tasting menus of MÁK we provide only Hungarian beverages, which can be matched so lightly and elegantly, with our dishes that have a gentle Scandinavian influence.


Meilleur sommelier de Hongrie 2018 :  Maté Horvat

Cela fait 12 ans que Mate est dans la gastronomie. Surtout à Budapest, mais avec pas mal de temps aussi à l’étranger. Il avoue que son premier vrai job de sommelier, il l’a trouvé au MAK Bistro,  où il travaille depuis quatre ans.

Son succès, il le doit à sa femme qui est l’un des meilleurs sommeliers de Hongrie et le soutient énormément. Il a donc remporté le concours 2018 et représentera la Hongrie au Concours du Meilleur Sommelier du Monde 2019 en Belgique.

Nous lui avons posé quelques questions.

Q1 : Vous attendiez-vous à remporter le concours de Hongrie ? Que ressentez-vous ?

Maté : J’ai remporté le concours national deux fois de suite. A dire vrai, la première fois, personne ne s’attendait à me voir gagner, moi non plus.  Cette année, la competition était beaucoup plus difficile. D’un côté, il y avait beaucoup plus de concurrents et d’un autre côté, j’avais mis la barre très haut ! Cette victoire représente beaucoup plus que mon premier titre.

Q2 : De quelle manière pensez-vous que ce titre de Meilleur Sommelier de Hongrie va changer votre vie ?

Maté : Je vais simplement poursuivre mon chemin et me comporter comme je l’ai fait avant de décrocher ce beau titre. Néanmoins, je dois reconnaître que le titre m’a confronté à de nouveaux défis et a renforcé mon sentiment  de responsabilité.

Q3 : Que dire de la professionde  sommelier en Hongrie ?

Mate:  En Hongrie, le système d’éducation dans ce domaine est loin d’être parfait.  Mais l’horizon s’éclaircit, des progrés significatifs sont faits. Je pense que dans notre profession il n’y a pas d’autre manière de progresser qu’en étudiant sans fin.

Q4 : Vous connaissez bien les accords mets et vins. Que pensez-vous pouvoir faire pour promouvoir vos boissons nationales et votre gastronomie ?  

Maté : Au MÁK , le restaurant où je travaille comme chef sommelier, nous privilégions tout particulièrement les vins hongrois. Même si nous avons une carte des vins internationale très équilibrée, nous sommes très fiers de notre selection hongroise. Je dois dire que les vins de Hongrie sont vraiment uniques et je pense que les amateurs de vins, quels qu’ils soient peuvent y trouver ce qui leur plait. En mariant les vins hongrois avec nos menus dégustation à MÁK, nous offrons ainsi des accords très légers et élégants avec nos plats teintés d’une touche scandinave.