Best sommelier of Ireland in 2018 is Julie Dupouy Young

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Julie has been in the wine business since 2003. She started working in France and shortly after moved to Ireland with a short stop in Belgium, Luxembourg and Scotland too.

Her education started with languages and French literature studies, but she decided to go to catering as she wanted to become a sommelier. Julie passed her “mention complementaire sommellerie” in 2003. Since then she has studied with the WSET and achieved Diploma in 2015 as well as WSET Level in Sake in 2017.

She has held the title of best sommelier of Ireland since 2009. Before competing in Ireland, she entered the Best Sommelier in France in 2008 and was one of the 12 semi-finalists.

Julie also competed at the World Championship in Tokyo and Mendoza and the European championship in San Remo and Vienna.

Her best international performance was at the World Sommelier Contest in Mendoza 2016, where she placed 3rd.

Her dream is to show to the world that a lady can be No1 in the world of sommellerie.

Her qualities as a sommelier are widely recognised and as a judge in some of the most prestigious wine events in the world, the Decanter Awards in London among others.

Today she is working as a sommelier in a Michelin-star restaurant called Chapter One in Dublin 1.

As Best Sommelier of Ireland in 2018, we asked her few questions, and here is her response:

Q1: You won the sommelier contest in Ireland in 2018. Did you expect it and how do you feel about it?

Julie: I am delighted to have won the title of Best Sommelier of Ireland again. You can’t ever expect to win a competition. You can be confident that you have done the work and that you have the potential to earn it, but you still need to be able to deliver your best on the day. Things went very well this time, and I am delighted with the result.

Q2: How do you think the title of Best Sommelier of Ireland will change your life?

Julie:  I am incredibly proud to have won Best Sommelier, and hopefully this will give me the opportunity to work towards my ultimate goal and dream which would be the first woman to win the World title. This title would then allow me the platform to inspire other sommeliers, particularly women.

Q3: What is the status of sommeliers in Ireland? What can be improved?

Julie: Despite the fact that we do see a considerable amount of improvement regarding the wine culture in Ireland, there are not many sommeliers in the country. First of all, there is no official qualification delivered in the country to become a sommelier. I think it would be fantastic if we could see a sommelier certificate offered by the catering schools in Ireland. The WSET is very present, but the focus is on knowledge and not the service aspect of the job. A few people in the country now travel around Europe to attend the Court of Master Sommelier classes which shows that there is a growing interest and that people are willing to invest in their wine qualification, often taking time off on their holidays, but I believe that it should be available in the country.

Q4: You have a great knowledge about food and wine. What do you think you can do to promote your national beverages and gastronomy?

I absolutely love the food offering in Ireland lately. The standards of quality, especially when it comes to meat, dairy products, locally grown vegetables and sea food is outstanding and I do my best to spread the good word as much as I can on social media. I also have been invited to talk at “Food on the Edge” this coming October which is a great honour as ethical eating and food education is a topic which is very dear to me. Regarding beverages the offering of craft beers, gin and whisky has boomed in the last few years and I am always proud to bring some examples with me to different countries I go to introduce them to my colleagues and peers. In Chapter One Restaurant we also have by the glass the only Irish wine produced by Lusca and a strawberry wine produced by the Wicklow Way Wines, it gives an opportunity to the tourists visiting the restaurant to sample some local beverages and to the locals to discover some products they might not be familiar with.


Le meilleur Sommelier d’Irlande 2018 est Julie Dupouy Young

Julie est dans le monde du vin depuis 2003. Elle a commencé à travailler en France puis s’est rapidement installée en Irlande après un détour par la Belgique, le Luxembourg et l’Ecosse.

Ses études se sont faites d’abord dans les langues étrangères et la littérature française mais elle a décidé de se tourner vers la restauration car elle désirait devenir sommelier. En 2003 elle décroché la “mention complémentaire sommellerie”. Puis elle a suivi le WSET, réussi le Diploma en 2015 ainsi que le WSET Level in Saké en 2017.

Julie a obtenu le titre de Meilleur Sommelier d’Irlande dès 2009. Avant de concourir en Irlande, elle avait participé au Concours du Meilleur Sommelier de France en 2008 et avait été  parmi les 12 demi-finalistes.

Julie a également participé aux Concours du Meilleur Sommelier du Monde à Tokyo en 2013 puis en 2016 à Mendoza, ainsi qu’au concours Europe à SanRemo en 2014 puis à Vienne en 2017.

Sa meilleure performance internationale est sa place de 3ème à Mendoza au Mondial 2016.

Son rêve, c’est de démontrer qu’une femme peut devenir n°1 dans le monde de la sommellerie.

Ses qualités de sommelier sont largement reconnues n’en atteste que son rôle de juge dans l’un des concours de vin les plus prestigieux au monde, les Decanter Awards à Londres, parmi d’autres.

Actuellement, elle est le sommelier d’un restaurant étoilé Michelin à Dublin, le Chapter One.

Nous lui avons posé quelques questions en tant que Meilleur Sommelier d’Irlande. Voici ses réponses :

Q1: Vous avez remporté ce concours 2018. Vous y attendiez-vous ? Et que ressentez-vous ?

Julie: Je suis ravie d’avoir gagné une fois de plus le titre de Meilleur Sommelier d”irlande. On ne peut jamais s’attendre à gagner. On peut être confiant parce que le travail en amont a été fait et que le potentiel pour une victoire est là mais encore faut-il pouvoir arriver à se donner à 100% le jour J. Cette fois-ci, tout s’est très bien déroulé et je suis très heureuse du résultat.

Q2: En quoi pensez-vous que ce titre de Meilleur Sommelier d’ Irlande va changer votre vie ?

Julie: Je suis très fière d’avoir remporté le titre de Meilleur Sommelier d’Irlande et j’espère que cela me donnera l’opportunité de poursuivre mon but ultime qui est d’être la première femme à décrocher le titre mondial. Ce titre me permettrait alors de pouvoir inspirer d’autres sommeliers et en particulier des femmes sommelières.

Q3: Quel est le statut du sommelier au Irlande ? En quoi peut-il y avoir des améliorations ?

Julie: Bien que la culture du vin se soit énormément développée ces dix dernières années, il n’y a pas beaucoup de sommeliers en Irlande. Le fait est qu’il n’y a pas de certificat officiel délivré dans le pays. Cela serait fantastique si un diplôme de sommelier, reconnu par l’état, pouvait être donné dans les écoles hôtelières. Le WSET est très présent mais leur formation ne focalise que sur les connaissances du vin, pas sur son service. Quelques jeunes professionnels dans le pays sont inscrits au cours de la Court of Master Sommelier, et voyagent aux quatre coins de l’Europe, souvent à leurs frais et sur leur temps de vacances, pour assister à ces cours. Cela prouve bien que l’intérêt et la passion sont là. Je crois vraiment qu’un diplôme devrait être mis en place dans le pays.

Q4: Vous avez une grande connaissance de la gastronomie et du vin. De quelle manière pensez-vous pouvoir promouvoir votre gastronomie et vos boissons nationales ?

Julie: Je dois avouer que je suis totalement conquise par la qualité des produits et ingrédients offerts en Irlande. Notamment la qualité de la viande, des produits laitiers, des légumes locaux et des produits de la mer. Je fais de mon mieux pour les promouvoir sur les réseaux sociaux. Je viens aussi d’être invitée à participer à “Food on the Edge” au mois d’Octobre ce qui est vraiment un honneur sachant que la production éthique de produits alimentaires et la nutrition sont des sujets qui me tiennent vraiment à coeur. En ce qui concerne les boissons locales, je suis toujours très fière de pouvoir les partager avec mes collègues lors de mes voyages afin de les leur faire découvrir. A Chapter One, le Restaurant où je travaille, nous servons au verre les vins du Domaine Lusca, qui est le seul producteur de vins en Irlande et le vin de Fraise de chez Wicklow Way Wines. Cela permet aux touristes curieux de découvrir des spécialités locales et aux Dublinois de re-déguster ou découvrir des boissons irlandaises.